De diepgang van metal

Scurillous

Niet veel mensen zullen dit abstracte schilderij herkennen als de albumcover van Scurrilous, een album van mijn favoriete band, Protest the Hero. Op dit album staan verscheidene nummers die dieper gaan dan veel mensen van metal zouden verwachten. Neem het nummer Tandem, een nummer over een meisje dat vecht tegen kanker en haar pijn probeert te verbergen voor haar naasten.

Everyone knows that cancer
Takes bites of every family
And it eats some families whole
Dance around the issue
Take issue with the answers provided
The past few years radiate with treatment
But to every day she’ll put her cap on and greet them
She’s got demons but you’ll never meet them
Yeah we hope one day that she can finally beat them all

Dit is een fragment uit het nummer, waarin wordt beschreven hoe het meisje haar uiterste best doet te overleven haar demonen verbergt voor haar dierbaren. Ik vind dit prachtig. Niet alleen omdat de zang goed is, de tekst stof tot nadenken geeft en de muziek intens goed is, maar omdat ik me kan voorstellen dat er mensen zijn die hier troost in vinden. Ik ken zelf maar één iemand die kanker heeft en ik moet eerlijk zeggen dat ik dit waarschijnlijk ook zo’n goed nummer vind omdat het me aan haar doet denken en wat zij moet doorstaan. Ik hoop dat dit nummer hetzelfde effect heeft op andere mensen, zodat ze een moment van empathie meemaken voor hun minder fortuinlijke medemensen. Dit is ook wat de schrijver, tevens zanger van de band Protest the Hero ermee wilde losmaken. Hij heeft dit nummer geschreven voor iemand wiens naam hij niet wilt noemen, omdat diegene ook in leven poogt te blijven onder de zware last die kanker heet.

Verder is er ook nog een vrij serieus nummer, C’est la Vie, Frans voor: het is het leven. Ik wil weer een stukje tekst laten zien.

Stepped off the platform and he briefly made,
Yeah, he briefly made the news
It made the news and he made the trains run fifteen minutes late
Oh, what a price to pay, the trains were fifteen minutes late
Oh, what a price to pay, to be the author of your fate
The trains were fifteen minutes late (to be the author of your fate)
The trains were fifteen minutes late (to be the author of your fate)

Een stukje waarin bijna poëtisch wordt gesuggereerd dat iemand zelfmoord heeft gepleegd door van het perron af te stappen voor een arriverende trein. Let op het tweede deel: It made the news and he made the trains run fifteen minutes late. Hier schuilt een boodschap in. De boodschap dat het feit dat de treinen vertraagd zijn tegenwoordig belangrijker is dan het feit dat er iemand voor die trein is gesprongen, die zo ongelukkig was dat hij niet meer verder wilde en besloot het heft in eigen handen te nemen. Dit is een heftige realisatie. Nog een deel uit het nummer is:

Another lamb that chose the slaughter

Zo wordt er volgens de band tegenwoordig over zelfmoord gedacht. Weer iemand die te zwak is om zijn leven op het rechte pad te krijgen en er dan maar voor kiest om er een ‘makkelijk’ eind aan te maken. Dit is toch verschrikkelijk? Dat is waar Protest the Hero aandacht op wilt vestigen. Een stukje kritiek op de maatschappij in een metalen jasje.

Ik hoop dat er mensen zijn die nu anders kijken naar metal. Er kunnen prachtige boodschappen in verscholen zitten, als je maar weet hoe je er naar moet luisteren. Probeer ook eens de nummers die ik heb besproken te luisteren. Misschien kijk je er anders naar nu je hoort waar het over gaat en niet hoe het wordt verwoord.

Advertisements

VN vraagt overheid om eind discriminatie

Even een kleine disclaimer: dit is subjectief. Meningen bestaan en het zou me niet verbazen als jouw mening verschilt van de mijne. Als je zin hebt om onze meningen te vergelijken laat dan gerust een reactie achter en als je in staat bent dat beheerst en redelijk te doen zal ik waarschijnlijk reageren. Zo niet, dan niet.

Het is gebeurd. Het onvermijdelijke. Het gevreesde. De VN, een organisatie die is opgericht na de verschrikkingen van de Tweede Wereldoorlog, met als doel het voorkomen van dit soort afschuwelijke conflicten, heeft geoordeeld dat er in Nederland toch iets moet gebeuren. Is hier een oorlog gaande? Wankelen we op de rand tussen revoluties en burgeroorlogen? Nee. Ze vinden dat zwarte piet niet zo politiek correct is en wellicht tot discriminatie leidt.

Het anti-racismecomité van de VN, CERD, oordeelt milder over Zwarte Piet dan tevoren werd gedacht. Het zegt niet dat het kabinet Zwarte Piet moet verbieden, of ervoor moet zorgen dat hij op den duur verdwijnt, zoals tegenstanders hoopten. Het schrijft in het rapport wel dat de overheid ‘actief zijn best moet doen’ om Zwarte Piet te ontdoen van ‘die karaktertrekken’ die mensen als racistisch of als verwijzing naar het slavenverleden kunnen zien. Hoewel ‘die karaktertrekken’ niet uitgelegd worden, gaat het dan waarschijnlijk om de dingen die al eerder onderwerp van discussie waren; de gouden oorringen, de rode felle lippen en de ‘krompraat’.

In deze quote staan een aantal dingen die ik vreemd vind. Zoals het feit dat de overheid zijn best moet doen om Zwarte Piet te ontdoen van een aantal ‘karaktertrekken’ omdat die gezien zouden kunnen worden als ongevoelig tegenover de zwarte wereldbevolking.
Hier zijn een aantal dingen vreemd aan. Ten eerste wordt het sinterklaasfeest slechts in Nederland, de Nederlandse Antillen en gebieden die tot een aantal decennia geleden deel van Nederland waren (zoals Suriname), deels in België en als je erg goed zoekt ook in Duitsland gevierd. Waarom vindt de VN dit dan zo’n probleem? Ik heb nog nooit gehoord van een uitgebreid VN onderzoek dat in deze gebieden gaat kijken naar hoe Sinterklaas precies wordt gevierd, hoe kunnen zij dan bepalen of dit acceptabel is of niet?

Ook is het vreemd dat als je wilt dat de overheid ergens iets aan doet, dat je de beschrijving van waar aan ze iets moeten doen zo vaag laat. Er wordt gesproken over: ‘die karaktertrekken’, maar verder niet over wat die karaktertrekken zijn. Ook door de verslaggever wordt er gegist naar wat de karaktertrekken zijn, waarbij wordt uitgegaan van de karaktertrekken die al bediscussieerd waren, maar zijn dit wel de karaktertrekken die worden bedoeld door die commissie? Het is voor een overheid vrij lastig om ergens iets aan te doen als ze niet weten wat precies het probleem is.

Ik kan overigens het doel van de VN begrijpen. Discriminatie is onacceptabel. Maar ik heb zelf nog nooit gehoord, gelezen of gezien dat er zwarte mensen zijn die worden bevooroordeeld volgens het stereotype van een Zwarte Piet. Natuurlijk moet de overheid iets doen aan discriminatie, maar is het de juiste oplossing om alles wat als discriminatie gezien kan worden maar gewoon te verbieden of zodanig aan te passen dat het onherkenbaar wordt? Dan ligt het ook nog aan waar precies het probleem ligt. Vinden mensen het beeld dat Zwarte Piet (blijkbaar) van zwarten schetst het probleem of is het een probleem dat er een blanke man is die de leiding heeft over een grote groep zwarten? Als het beide is, valt er tegen beiden iets te zeggen. De meeste Zwarte Pieten die in bijvoorbeeld sinterklaasintochten meedoen, zijn geschminkte blanken. Ik zie hier het erge niet zo van in. En als mensen de rode lippenstift of gouden oorringen stereotyperend vinden voor zwarten, is dat dan niet hun eigen vooroordeel tegen zwarten? Mocht het probleem zijn dat er een blanke een grote groep zwarten aanstuurt, wil ik dit zeggen: heeft iemand Sinterklaas ooit een zweep zien dragen in onze moderne tijd? Kaffert hij zijn Pieten af omdat hij vindt dat ze niet hard genoeg werken? Straalt hij, naast het zijn van de bedrijfsleider over een onderneming die kinderen cadeaus brengt, een overduidelijke superioriteit af? Natuurlijk niet.

Wat wel een lichtpuntje in de duisternis is, is dat Rutte zich over dit oordeel van de commissie zich niet zo druk maakt. Dit zei hij tijdens een wekelijkse conferentie:

Zwarte Piet is geen staatsaangelegenheid… Hoed je voor een land waar de staat bepaalt hoe een volksfeest eruit  ziet. Dat lijkt me echt iets voor het volk.

Zoals het er nu uit ziet bepaalt het volk dus nog steeds hoe Piet er uit komt te zien. Zoals het er nu voor staat, blijft die Piet nog wel eventjes zwart. Of ik hoop in ieder geval dat dit nog lang zo zal kunnen blijven.

Ik kijk wel

Hallo.

Gezien het feit dat ik geen tijd heb om een YouTube kanaal te onderhouden en er duizenden euro’s mee te verdienen, vond ik het wel een enigszins geinig idee om een blog te beginnen (Met geen tijd hebben bedoel ik overigens: geen zin hebben om mijn tijd er aan te besteden, zoals zoveel andere mensen dit ook zo bedoelen). Ik kan me goed voorstellen dat niemand zit te wachten op de memoires van een hinderlijk joch van 17. Maar dat maakt mij niet uit. Ik type en kijk wel of er een hond is die t leest.

Als je denkt: ‘Vanwaar die naam?’ Is het antwoord daarop: mijn achternaam is Welker en ik heb ooit de meesterlijke bijnaam Skywelker gekregen.

Als je je afvraagt: ‘Heeft dit amateuristisch gedoe ook een thema?’ Is het antwoord daarop: vanzelfsprekend niet, ga je schamen. Zoals eerder gemeld schrijf ik waar ik zin in heb, dit kan muziek, godsdienst, social media, actualiteiten of mijn persoonlijke leven zijn. Mocht jij denken: ik heb behoefte aan de mening of observatie van een jongen die nergens verstand van heeft, laat maar een leuk thema achter.

Ik groet u en wens u een fijne avond.